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COMUNICADO DE PRENSA: Grupos conservacionistas impugnan la revocación de la EPA del Plan Regional Haze de Utah

Grupos conservacionistas impugnan la revocación de la EPA del Plan Regional Haze de Utah

 
La demanda pretende que se restablezcan los requisitos reforzados de control de la contaminación en las centrales de carbón gemelas. Los grupos también pedirán a la administración Biden que reconsidere
 

SALT LAKE CITY, UT

Hoy, una coalición de grupos conservacionistas ha presentado una petición de revisión ante el Tribunal de Apelación del 10º Circuito de EE.UU. impugnando la reducción por parte de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. de los requisitos de control de la contaminación previstos en el plan de contaminación regional de Utah. También esta semana, los grupos tienen previsto presentar una petición de reconsideración de este cambio a la administración entrante de Biden.

En 2016, la Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA) determinó que el plan de reducción de la bruma de Utah era inadecuado porque no exigía el nivel de reducción de emisiones alcanzable mediante la mejor tecnología de adaptación disponible (BART) para las centrales eléctricas Hunter y Huntington de PacificCorp en el condado de Emery. Estas centrales vecinas del centro de Utah son dos de las mayores fuentes de contaminación del país y son responsables de la contaminación por niebla en todos los parques nacionales emblemáticos de Utah, como Arches, Bryce Canyon, Canyonlands, Zion y Capitol Reef, así como en numerosos parques nacionales y espacios naturales más allá de las fronteras de Utah.

Además de la contaminación por óxido de nitrógeno y dióxido de azufre causante de los atascos, las centrales de Hunter y Huntington son importantes fuentes de contaminación climática, ya que juntas emitieron casi 15 millones de toneladas de dióxido de carbono en 2019, lo que equivale a las emisiones medias anuales de aproximadamente 3 millones de turismos. Con su decisión de 2016, la EPA exigió modernas mejoras de control de la contaminación para las dos plantas que habrían reducido casi 10.000 toneladas de contaminación por óxido de nitrógeno. 

El pasado mes de octubre, la EPA dio marcha atrás y aceptó un plan revisado que reconocía a Utah la retirada anticipada de otra central de carbón de 60 años de antigüedad y otras mejoras anteriores en la reducción de emisiones, lo que anulaba -sobre el papel- la necesidad de modernizar Hunter y Huntington.

"La aprobación de la EPA de la 'alternativa' de Utah a los controles BART no hace nada para reducir la contaminación nociva de las plantas de Hunter y Huntington", dijo la abogada de Earthjustice Jenny Harbine. "Pedimos a la EPA que restablezca los requisitos para que PacifiCorp haga su parte para reducir los problemas de contaminación atmosférica de Utah, y estamos preparados para defender nuestro caso en los tribunales si la EPA no aborda adecuadamente estas dos plantas de carbón masivamente contaminantes."

La petición al Tribunal de Apelación del 10º Circuito de EE.UU. señala que la decisión de la EPA permitirá que estas plantas sigan contaminando a los niveles actuales de forma indefinida, a pesar de los mandatos del Congreso de reducir la contaminación "tan rápidamente como sea posible" en estas plantas obsoletas.

Earthjustice y el abogado John Barth representan a National Parks Conservation Association, Sierra Club, HEAL Utah y Utah Physicians for a Healthy Environment.

"Los reguladores de la EPA tienen una elección clara: pueden regular en beneficio de las personas que viven en Utah, que respiran aquí, que pagan impuestos aquí, que crían a sus familias aquí y planean un futuro para sus nietos aquí, o pueden permitir que Rocky Mountain Power se beneficie a costa del resto de nosotros", dijo el Dr. Brian Moench, Presidente y Fundador de Utah Physicians for a Healthy Environment. "Preguntamos a la EPA: ¿cuál será?".

"Estos retrocesos significan que la contaminación del aire prevenible ahora continuará plagando nuestro estado y se abrirá camino en los parques nacionales, afectando a los visitantes y oscureciendo las vistas de los famosos paisajes de Utah", dijo Cory MacNulty, director asociado del suroeste de la Asociación Nacional de Conservación de Parques. "La administración Trump ha dado luz verde a los mayores contaminadores de Utah para que sigan contaminando el aire que respiramos. Instamos a la administración Biden a actuar con rapidez y reconsiderar este plan irracional."

"Para proteger la salud pública y el medio ambiente, la EPA debe salvaguardar la calidad del aire, que repercute en la calidad de vida de las comunidades", ha declarado Carly Ferro, directora de la sección de Utah del Sierra Club. . Durante demasiado tiempo, se ha permitido que las centrales de carbón Hunter y Huntington de PacifiCorp funcionen y perjudiquen a nuestro estado y a nuestro planeta; es hora de que pongan de su parte para actuar sobre el clima porque todos llamamos a la Tierra nuestro hogar."